Guide pratique pour la cueillette des herbes de Saint-Jean

English will follow

Il reste moins d’une semaine avant le moment de la cueillette des herbes de Saint-Jean, il est donc temps de préparer ce moment important. 

Vous pouvez vous référer à cet article sur les herbes de Saint-Jean pour une exploration plus en profondeur, mais voici les points les plus importants pour la cueillette:

  • Les herbes choisies différaient d’une région à l’autre. Elles reflétaient celles qui étaient le plus couramment utilisés.
  • La seule herbe qui semble être sur toute les listes est l’armoise commune (Artemisia vulgaris) qui porte aussi le nom d’herbe Saint-Jean. 
  • Les herbes doivent être cueillies entre minuit et le levé du soleil le matin de la Saint-Jean-Baptiste (24 juin).
  • Les herbes ne doivent pas être touchées par le soleil durant les 24h suivant leur cueillette.
  • Les herbes conservent leur puissance pendant 1 an. 

Pour se préparer à la cueillette des herbes, il est idéal de les repérer à l’avance. Le nombre d’heures disponibles pour la cueillette est limitée et il est préférable de ne pas perdre de temps à les chercher. De plus, si vous êtes comme moi et que l’identification des plantes comporte encore des défis en plein jour, je vous assure que c’est 1000 fois plus difficile en pleine nuit! Bien identifier les plantes qui entourent celles que vous voulez cueillir est aussi très important (allo herbe à puce).  

En fin de semaine, prenez un peu de temps pour aller vous promener et repérer les plantes. N’hésitez pas à entrer les coordonnées GPS dans votre téléphone et assurez-vous que l’endroit de la cueillette sera légalement accessible en pleine nuit. 

Privilégiez les plantes qui sont loin des routes et évitez complètement la bordure des autoroutes. 

Prévoyez un endroit pour cacher vos plantes de la lumière du soleil et un endroit pour les faire sécher. Si vous voulez travailler avec les herbes fraîches, rapeller vous qu’elles auront déjà vieillies 24h ou que vous devrez travailler dans une pièce sans fenêtre. 

N’oubliez pas de prendre en note l’heure du levé du soleil le matin du 24 juin pour vous assurer d’avoir assez de temps pour votre cueillette. 

S’il vous reste des herbes de l’an passé, prévoyez un endroit ou un moyen d’en disposer. 

Si la cueillette d’herbes sauvages est impossible ou si les herbes qui vous entourent ne conviennent/suffisent pas à vos besoins, les herbes en pot font parfaitement l’affaire, celles de vos plates-bandes aussi.

Bonne récolte!

Puit symbolique dans lequel se trouve de l’armoise cueilli à la Saint-Jean en 2019

Practical guide for harvesting St-Jean’s herbs

There is less than a week to go before it is time to harvest St-Jean’s herbs, thus it is important to get ready for this important occasion. 

You may refer to this article on St-Jean’s herbs for a deeper exploration of the topic, but here are the most salient points:

  • The selected herbs differed from region to region and reflected those which were commonly used.
  • The only herb which seems to be on all the varied lists is mugwort (Artemisia vulgaris), which also carries the moniker of St-Jean’s herb.
  • The herbs must be harvested between the hour of midnight and sunrise on St-Jean-Baptiste day (June 24th). 
  • The herbs must not have been touched by sunlight for the 24hrs following their harvesting.
  • The herbs only retain their power for 1 year.

In order to get ready to harvest the herbs, it is best to go and locate them beforehand. The number of hours available to harvest are limited and it is preferable to not waste too much time to locate them.  What is more, if you are anything like me, identifying plants is a challenge even in broad daylight… I assure you that it is 1000 times more difficult in the middle of the night! Properly identifying plants which are in the vicinity of the herbs you wish to harvest is also very important (poison ivy, hello!).

This weekend, take a bit of time to go out and do a preliminary scouting for your herbs. Do not hesitate to put the coordinates in your phone’s GPS and ensure that your harvesting spot is legally accessible at night.

Prioritize those herbs furthest away on your route and avoid the edges of highways altogether. 

Have a space ready to secret away your herbs from the light of the sun and a space for drying them. If you want to use dried herbs in your work, remember that they must be at least 24hrs old or the work must be done in a windowless room.

Remember to take note of the time for sunrise on the 24th of June, to ensure that you will have enough time to do your harvesting.

If you have herbs left over from the previous year, think of an area where you may dispose of them. 

If harvesting fresh wild herbs is impossible or if the herbs in your surrounding will not meet your needs, potted herbs can do just as well, as well as those in your planters. 

Happy harvesting!

Symbolic well with mugwort harvested at Saint-Jean in 2019

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