Les oeufs dans la magie folklorique du Canada français

English will follow

Publié originellement dans Wyntergrene edition Ostara 2019


Les oeufs sont prévalents dans la médecine traditionnelle de la Gaspésie.  On les utilise pour la guérison de plusieurs maux allant de la faiblesse aux rhumatismes en passant par l’entorse et le rhume. Cependant, de tous les remèdes répertoriés par Carmen Roy, le plus long rituel porte sur la guérison du “dérangement” de ne pas avoir d’enfants et les oeufs y jouent un rôle central. L’association entre la fertilité et les oeufs n’échappait donc pas aux Gaspésiens. On y tente de “replacer la matrice” et de traiter les ovaires par magie sympathique. Le rituel à trois étapes, on ouvre le chemin en appliquant une flanelle imbibée de moutarde, qui sera changée régulièrement pendant une heure. Par la suite, on frotte une gousse d’ail dans une soucoupe dans le sens antihoraire et on l’insère dans le nombril de la patiente où elle restera jusqu’à ce qu’elle tombe d’elle-même. Par la suite, on mélange à trois blancs d’oeufs en neige une demi-cuillère à thé de poivre et trois tranches de savon. Ce mélange est étendu sur un mince morceau d’étoupe de France* puis on ajoute une cuillère à soupe de résine de sapin** fondu.  Le cataplasme est ensuite appliqué sur le ventre de la femme et elle devra rester étendue, en marchant le moins possible, sans rien soulever ni faire aucun effort, aussi minime soit-il, jusqu’à ce qu’il tombe de lui-même. Ce rituel ou une variation de celui-ci se retrouve dans presque tout le Canada français et pourrait bien avoir son origine ici plutôt que sur le continent européen.

Un autre rituel lié à la grossesse dépend aussi presque entièrement des oeufs.  Le voyagement pouvait être long et difficile, particulièrement pour une femme enceinte. Si elle devait tout de même se déplacer, une femme enceinte pouvait appliquer sur son ventre un cataplasme fait seulement de blanc d’oeuf dans lequel on a jeté sept petits bouts de soie rouge.  Le pouvoir de fertilité des oeufs se transférait donc au bébé et on s’assurait qu’il “collait” dans le ventre de sa mère.

Dans presque tous les autres cas de médecine traditionnelle où les oeufs sont impliqués, les oeufs doivent être ingérés ou frotter sur les membres pour faire pénétrer.  Dans ces cas, on se repose moins sur la magie sympathique que sur la croyance que les oeufs possédaient une substance qui soutenait la guérison. On se rapproche de l’esprit de la médecine moderne, tout en restant loin de sa lettre.  Il faut savoir que certaines de ces recettes contenaient aussi de la térébenthine et du camphre. Oups… Il reste que le pas est facile à faire entre l’oeuf symbole de vie et de fertilité et l’oeuf ayant un pouvoir de guérison.

Eggs

Les Canadiens français accordaient beaucoup d’importance aux présages et à la divination. Dans un pays où les conditions de vie sont difficiles, ce n’est pas surprenant qu’on essaie de glaner le plus d’information possible sur ce qui nous attend.  Par contre, il existe peu d’enregistrements écrits de présage ou de divination où on trouve des oeufs. On dit que de rêver d’un oeuf cassé est présage de peine et l’inverse est présage de joie. Si on échappe un oeuf par terre, c’est présage de chicane.

Si vous et un.e de vos ami.e mourrez d’envie de connaître l’identité de votre futur époux/se, j’ai le rituel de divination parfait pour vous! La veille de la Toussaint, faites cuire un oeuf chacun dans la cendre. Couper les oeufs cuits en deux et saler les deux moitiés allègrement. Non, plus que ça, encore plus de sel. Encore un peu. Voilà. Ne mangez que le blanc et allez vous coucher. Pendant la nuit, votre futur.e époux/se viendra vous offrir à boire.  Le lendemain matin, trouvez un chien ensemble a qui offrir vos deux jaunes d’oeuf restants. Le premier jaune que le chien dévorera indiquera qui de vous deux se mariera en premier.

Si vous cherchez une méthode de divination plus générale, mettez un blanc d’oeuf dans une bouteille d’eau, placez cette bouteille au soleil pour environ 30 minutes.  Des “fantasmagories” s’y formeront et vous pourrez discerner divers symboles et images qui ne demandent qu’à être interprétés.

En terminant, si vous avez la chance d’avoir des poules pondeuses chez vous, vous pourriez peut-être penser à mettre un morceau de fer sous leurs nids pour éviter que leurs oeufs ne tournent.

*L’étoupe de France servait à calfeutrer la coque des bateaux. Dans une communauté qui dépend autant de la mer pour sa survie, il est facile de faire le lien entre l’étoupe de France et la prospérité, le succès et la fertilité.

**Le sapin est un symbole du triomphe de la vie sur la mort. Ce rituel est chargé de symboles puissants, ce qui témoigne de l’importance d’avoir des enfants dans la société gaspésienne.

Sources:

ROY, Carmen (1962). Littérature orale en Gaspésie. Ottawa, Musée national du Canada, bulletin no. 134, 389 p.

DESRUISSEAUX, Pierre (1976). Magie et sorcellerie populaire au Québec. Montréal, les Éditions Triptyques. 205 p.


Eggs in French Canadian folk magic

Originally published in Wyntergrene Ostara 2019 edition

 Eggs are prevalent in traditional medicine from la Gaspésie. They were used in cures for treating illnesses such as a general weakness, rheumatism, colds and sprains. However, of all the cures that are listed by Carmen Roy, the longest ritual concerns the “dérangement” or disturbance of being unable to have children and eggs played a central role in this.  The association between fertility and eggs was not lost on people from la Gaspésie. In this ritual, we are trying to replace the “matrice” (matrix, uterus) and treating the ovaries through sympathetic magic. The ritual has three steps, the road is opened by placing a flannel band soaked in mustard which would be changed regularly for an hour. Then a bulb of garlic is rubbed on a saucer counterclockwise. The bulb is then put inside the patient’s navel where it will stay until it falls out on its own. Three egg whites are beaten until stiff and to this add half a teaspoon of pepper and three shavings of soap. The mixture is spread thinly on a piece of étoupe de France* (tow) and we add a tablespoon of melted sapin** resin. The cataplasm is applied on the belly of the patient and she should lay down as much as possible, walk as little as possible and not make any efforts as small as they may be. This ritual can be found all over French Canada and could have originated here and not on the European continent.

Another ritual linked to pregnancy is almost entirely depending on eggs as well. Travelling could be long and difficult, especially for a pregnant woman. If she had to travel, a pregnant woman could apply to her belly a cataplasm made from egg whites in which seven little pieces of red silk had been added. The fertility power of the eggs would be transferred to the baby to  ensure that it would “stick” inside the mother’s womb.

In almost every other traditional medicine practice where eggs were used, they had to be ingested or rubbed on the affected area so as to guarantee penetration. In those cases, we are relying less on sympathetic magic and more on the belief that a substance or a chemical compounds promoting healing was to be found in eggs. We are getting closer to modern medicine, but far from science. You will note that some of these recipes also involve turpentine and camphor. Yeah… Still, it’s easy enough to get from “the egg as a symbol of life and fertility” to “the egg as having healing powers.”

Eggs

French Canadians gave a lot of importance to omens and divination.  In a country where living conditions were harsh, it’s not surprising that people would try to decipher what the future had in store. However, omen involving eggs are not common in the record.  It is said that dreaming of a broken egg foretells of heartache and the opposite, of joy. If someone drops an egg, it’s a sign of a fight to come.

If you and one of your friends are dying to know who you will marry, I have the perfect divination method for you! On the eve of La Toussaint (All Saint’s day), each of you should cook an egg in ashes. Cut the eggs into halves and salt them. No, more than that. More salt. A bit more. Yes, like that. Eat the whites before going to bed. While you sleep, your future spouse will appear to you in a dream and offer you something to drink. The next morning, you should find a dog together and offer it the yolks from those same eggs.  The first yolk eaten by the dog belongs to the first of you two who will get married.

If you are searching for a more general divination method, put an egg white in a bottle filled with water and put the bottle in the sun for half an hour. “Fantasmagories” (phantasmagorias, shapeless forms) will form, waiting for you to make sense of the symbols or imagery that they represent.

Finally, if you own chickens, you may want to place a piece of iron under their nests so as to ensure that the eggs don’t spoil.

 

*L’étoupe de France/tow served to plug holes in the hull of boats.  In a community depending as much on the sea as la Gaspésie, it’s easy to make the parallel between l’étoupe de France and prosperity, success and fertility.

**The sapin is a symbol of the triumph of life over death. This ritual is charged with a lot of powerful symbols, which shows how important having children was in this society.

Also, it seems we can’t agree on the right translation for “sapin”.  We hesitate between spruce, balsam and fir tree. Let’s agree on “Christmas tree”.

Sources:

ROY, Carmen (1962). Littérature orale en Gaspésie. Ottawa, Musée national du Canada, bulletin no. 134, 389 p.

DESRUISSEAUX, Pierre (1976). Magie et sorcellerie populaire au Québec. Montréal, les Éditions Triptyques. 205 p.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Propulsé par WordPress.com.

Retour en haut ↑

%d blogueurs aiment cette page :